The Highfield Story

In april 2014 schaften wij ons een nieuwe kleine rib aan.
Voorafgaand voerden we een marktonderzoek uit binnen de verschillende merken.
Uiteindelijk hadden we ons besluit genomen en bestelden we de nieuwe rib bij de
Nederlandse Highfield importeur binnen de Benelux. De taal en zijn kennis over
het product was doorslaggevend temeer ook daar het transport tot in de haven
van Cagliari in Sardinië via de verkoper werd geregeld.

Gezien de ANWB Waterkampioen de Highfield de beste rib van
het jaar koos, waren we overtuigd een prima product te hebben aangeschaft.

http://www.anwbwatersport.nl/waterkampioen/weblogs/achter-de-schermen/waterkampioen-test-ribs.html

In de meimaand zijn we onze nieuwe rib gaan gebruiken. Ik
vond het al vreemd dat er dagelijks wat water onder de dubbele vloer stond maar
zag als enige oorzaak de sluitdop van de bilge-uitlaat. Een kleine bilgepomp
lag nog in de Cosi en deze bouwde ik in. Met een druk op de knop was het water
snel weg en probleem opgelost. In Santa Ponsa vond ik een nieuwe sluitdop, doch
het probleem bleef bestaan.

Steeds kwam er meer en meer water in het bootje, ook bij
niet varen als de rib in het water lag.
Het moment voor een serieus onderzoek was aangebroken doch ik kon het
niet lokaliseren.

Na contact met de Nederlandse importeur en het probleem
uitgelegd te hebben vroeg hij mij om de dinghy op het droge te leggen en te
kijken of er langs de rubbers een lasnaad zou gelost zijn.

Ik trok het bootje omhoog aan de davits en wachtte af. Geen
lekje te bespeuren, geen losgekomen naad, niets te zien. Nog meer onderzoeken
volgden maar verdere hulp van de invoerder/verkopen kon ik niet verwachten.

Een maand verder kwam de oorzaak aan het licht. Binnen in
het bootje, onder de tube ontdekte ik een gebroken lasnaad van twee centimeter
en een scheur naar de binnenkant toe. Foto’s werden doorgezonden naar de
Benelux importeur. Er werd gecorrespondeerd via telefoon en email. De
ontevredenheid steeg . Er werd mij een voorstel gedaan ; De garantie volgende,
dat de Benelux importeur mij een nieuw bootje wilde zenden maar het transport
komt ten mijne laste, 2500 euro alstublieft. Volgens de garantievoorwaarden
mocht ik me wenden tot een geautoriseerde dealer, te Palma de Mallorca, 5 km van mijn locatie.

Persoonlijk contact met detail foto’s leek me het beste. Dus
per taxi naar Palma en foto’s laten zien. Het resultaat van het gesprek was
heel zwak. Een reparatie ziet men niet zitten. Tubes lossen, nieuwe lasnaad
leggen, electrolyse-behandeling en lakken leek hun teveel van het goede. De dealer
uit Palma stuurt mij naar de importeur in Barcelona. Na contact met Barcelona
en foto’s doorgezonden ect , kunnen/willen ook zij niet helpen . Vervolgens werd
ik terug naar Nederland verwezen.

De garantiedienst in Australië (productieland nvdr ) stuurde
ik een afschrift van het hele gebeuren waarop een antwoord volgde dat het niet
kon zijn dat ik mijn bootje naar Nederland hoefde te sturen als er op 5 km
hiervandaan een dealer is, dat men geen reparatie kon uitvoeren ect ect. Uiteindelijk ontving ik een standaard-email
dat het spijtig was van het voorval enz maar dat ik me tot de importeur in
Nederland moet wenden. En daar sta je dan, geen hulp uit Spanje, rest nog
verder doen met Nederland en 2500 euro dokken.

Een hele maand heeft het geduurd en ten allerlaatste voelt
men zich bedrogen. De internationale garantie van Highfield in bullshit. Wij raden
Highfield ten stelligste af !

Sandra en Denis kennen heel het verhaal en opperden
onze verzekering in te schakelen.
Zo heb ik dan toch wat schadevergoeding verkregen . De Highfield werd
particulier verkocht ( De minprijs geeft me nog krampen ! ). Nooit of nooit nog
Highfield en wij zijn niet de enigste. Een Australisch zeiler die wij hier
tegenkwamen heeft dezelfde miserie. De Australiër zegt “Yes man, Made in China”. Ik ben dit gaan opzoeken en inderdaad “Made in China”.